Septiembre 18, 2018

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Régimen municipal

Uruguay es un país unitario desde la Constitución de 1830. Sin embargo, hoy detenta tres niveles de gobierno y administración: nacional, departamental y municipal. Los municipios fueron creados a fines de 2009 en el marco de un proceso de reforma institucional impulsado como política de Estado. El gobierno municipal pertenece al tercer nivel de gobierno y administración. Actualmente Uruguay posee 112 municipios. En el segundo nivel de gobierno se encuentran los 19 gobiernos departamentales (correspondientes territorialmente a los departamentos) que ya formaban parte de la división político-administrativa histórica del país.

Los municipios como concepto contienen tres dimensiones: político-geográfica, demográfica e institucional. En primer lugar, los municipios comprenden determinados distritos electorales que se corresponden a su vez con determinadas áreas geográficas dentro de un departamento respetando la unidad territorial. En segundo lugar, el territorio posee una determinada población dentro de los límites de jurisdicción. Los ciudadanos eligen a los miembros del gobierno municipal cada cinco años. Asimismo, el número poblacional de las localidades ha sido el criterio escogido para crear municipios.

La última dimensión es la institucional y se refiere a los gobiernos municipales. Estos son órganos colegiados de cinco integrantes compuestos por una figura de alcalde y cuatro concejales municipales electivos que poseen funciones y potestades de gestión determinadas en el territorio. Como puede observarse en el mapa, el territorio del país no está completamente municipalizado. Sin embargo, existen tres departamentos que poseen todo su área contenida por municipios: Montevideo, Canelones y Maldonado. También, son dos los departamentos que poseen un municipio en su capital: Canelones y Maldonado.